Stirling

Ubicada en pleno coraz贸n del cintur贸n central de la regi贸n, la hermosa ciudad hist贸rica de Stirling, considerada la capital del patrimonio de Escocia, es el lugar donde se libraron y ganaron las guerras de la independencia entre escoceses e ingleses, donde durante tres siglos los monarcas gobernaron con majestuoso esplendor y donde comerciantes y artesanos ejercieron su oficio a los pies del soberbio castillo. Hoy en d铆a, caminando entre sus calles puede sentirse la sensaci贸n de historia y fuerte sentimiento nacional que es la marca registrada de la ciudad, y en la distancia de poco m谩s de un kil贸metro que une el casco antiguo de Stirling con su bullicioso y moderno centro, cuenta con la mejor concentraci贸n de edificios hist贸ricos de toda Escocia.

Ubicada a 42 kil贸metros al noreste de Glasgow y a 60 kil贸metros al noroeste de Edimburgo, siempre ha sido considerada como la Puerta de entrada a las Tierras Altas, un punto de paso important铆simo del que se ha dicho que hace la funci贸n de enorme broche que une las Highlands (Tierras Altas) y las Lowlands (Tierras Bajas) y que el que tiene Stirling tiene Escocia, un dicho muy antiguo que da idea de su enorme importancia geoestrat茅gica dentro de esta parte del territorio brit谩nico, factor que ha influido decisivamente en el papel tan destacado que ha jugado en la historia de Escocia a lo largo de los siglos.

Ubicaci贸n de Stirling con respecto a las dos grandes ciudades de Escocia. Imagen tomada de viamichelin.co.uk

Seg煤n una leyenda del siglo IX, mientras la ciudad era atacada por invasores vikingos daneses, el sonido de un lobo despert贸 a un centinela que alert贸 a su guarnici贸n, lo que oblig贸 a los asaltantes a retirarse. Esto llev贸 a que el lobo fuera adoptado como s铆mbolo de la ciudad, apareciendo hoy en d铆a con un azor en su escudo de armas junto con el lema Firme como la Roca.

Blas贸n oficial del Consejo del distrito de Stirling. Imagen tomada de heraldry-wiki.com

El origen del nombre Stirling es incierto, aunque se cree que es un t茅rmino de origen ga茅lico que significa lugar de batalla, lucha o contienda. Una propuesta es que Stirling deriva del ga茅lico srib-linn, que significa estanque de corrientes. Otras fuentes sugieren que procede de un nombre cuyo origen est谩 en las antiguas lenguas britonas.

Se tienen evidencias de pobladores en la zona desde la Edad del Cobre (entre 2500 y 2000 a.C.). La enorme roca sobre la cual se asienta hoy el castillo ha sido estrat茅gicamente significativa desde, al menos, la ocupaci贸n romana de Gran Breta帽a, debido a sus caracter铆sticas naturalmente defendibles. Sin embargo, no se tiene constancia real de que los romanos construyeran alg煤n tipo de fuerte en el sitio actual del castillo. La ubicaci贸n de Stirling junto al r铆o Forth favoreci贸 el control del puente, lo que se tradujo en una ventaja militar en tiempos de disturbios y en impuestos especiales o cuotas de pontazgo en tiempos de paz, recaudados por hombres guarecidos en una caseta cubierta instalada en el centro del puente, sobre cualquiera que ingresara al burgo real con mercanc铆as o ganado.

La ciudad de Stirling, con el r铆o Forth y el Castillo al fondo, vista desde el Monumento a William Wallace

En las ruinas de la abad铆a de Cambuskenneth descansan los restos del rey James III de Escocia y su reina, Margarita de Dinamarca. El rey muri贸 en la batalla de Sauchieburn por fuerzas dirigidas nominalmente por su hijo y sucesor James IV. Durante las Guerras de los Tres Reinos, la Batalla de Stirling tuvo lugar en el centro de la ciudad el 12 de septiembre de 1648. Las fortificaciones continuaron desempe帽ando un papel militar estrat茅gico durante los levantamientos jacobitas del siglo XVIII y en 1715, durante el primer levantamiento, el conde de Mar no pudo hacerse con el control del castillo. En enero de 1746, durante el tercer levantamiento, el ej茅rcito de Bonnie Prince Charlie tom贸 el control de la ciudad, pero no pudo tomar el Castillo, emprendiendo posteriormente la huida hacia el norte.

Despu茅s de que la amenaza jacobita se hubiera desvanecido, pero antes de que se establecieran los ferrocarriles, los pastores de ganado de las Highlands usar铆an el Auld Brig -el puente viejo- en su camino al mercado en Falkirk o Stenhousemuir.  Tres veces al a帽o, decenas de miles de vacas, ovejas y ponis se trasladaban juntos a las citas en el sur con otros pastores, yendo a lugares tan lejanos como Carlisle (Inglaterra) o incluso a la misma ciudad de Londres. Hay un registro de una caravana de ganado de m谩s de seis kil贸metros de largo que se desarroll贸 desde St. Ninians hasta Bridge of Allan, despu茅s de que se produjera una disputa en un peaje de St. Ninians.

Pastor highlander. Imagen tomada de scotsman.com

Stirling lleg贸 a tener un floreciente y pr贸spero puerto fluvial, estableciendo un comercio significativo con los Pa铆ses Bajos y B茅lgica y, en menor medida, con el B谩ltico, a trav茅s de transacciones madereras con Noruega, y con la India, a trav茅s del t茅. A principios del siglo XIX, un servicio de barco de vapor de costo extremadamente bajo estuvo funcionando entre Stirling y Edimburgo, aunque la llegada de los ferrocarriles en 1848 signific贸 el declive del tr谩fico fluvial, mayormente debido a que el puente giratorio de Alloa, construido corriente abajo, resultaba un obst谩culo para los barcos y la navegaci贸n resultaba m谩s dif铆cil. Despu茅s de los bloqueos de las guerras mundiales se produjo un aumento en su uso, pero con las rutas mar铆timas normales abiertas nuevamente y el crecimiento y desarrollo de los ferrocarriles, el puerto dej贸 de ser rentable econ贸micamente y a mediados del siglo XX ces贸 definitivamente toda actividad.

Antiguo puerto fluvial de Stirling. Imagen tomada de fyca.org.uk

Stirling guarda, en cierto sentido, algunas similitudes con la flamante y refinada capital escocesa, Edimburgo. Como cualquier ciudad moldeada por el protagonismo y los avatares hist贸ricos, est谩 envuelta en ese halo de misticismo, e incluso de misterio, que confiere el paso de los siglos sobre aquellos lugares en los que han ocurrido los hechos decisivos necesarios para entender el mundo moderno en el que hoy vivimos. Parada obligatoria en cualquier ruta o tour por Escocia, la ciudad ofrece la bienvenida con la imponente estampa de su castillo, envuelve con su dilatada e intensa historia, permite disfrutar con la paz y el sosiego del r铆o Forth y sus tranquilos campos circundantes y brinda unas vistas realmente incre铆bles desde lo alto de su famoso Wallace Monument.

Vista de la ciudad de Stirling, con el Wallace Monument al fondo, desde Beheading Stone

Es una ciudad peque帽a, de menos de 40.000 habitantes, en la que es posible desplazarse a pie con comodidad y ver gran parte de ella en un solo d铆a, aunque bien es cierto que para visitar todo lo que este magn铆fico lugar ofrece, detenidamente y sin prisas, es aconsejable pasar al menos una noche all铆 y seguir explorando los monumentos, lugares y rincones que aparecen por doquier, m谩xime teniendo en cuenta que solamente la visita est谩ndar al Castillo puede durar f谩cilmente medio d铆a. A continuaci贸n, voy a enumerar algunos de los puntos de inter茅s que, a mi juicio, son de visita obligada en la ciudad. Empecemos:

National Wallace Monument

El Monumento Nacional William Wallace (馃敆 www.nationalwallacemonument.com) es una torre monumental cuya construcci贸n comenz贸 en 1861 y se abri贸 a los visitantes en 1869. Est谩 situada en el punto m谩s alto de la colina Abbey Craig, a 91 metros por encima del nivel del mar, y desde la cual se dice que William Wallace observ贸 al ej茅rcito ingl茅s antes de la Batalla del Puente de Stirling. Con sus 67,06 metros de altura, conmemora la figura de William Wallace, un soldado escoc茅s de ascendencia galesa que dirigi贸 a su pa铆s contra la ocupaci贸n inglesa del rey Eduardo I de Inglaterra, en la primera guerra de Independencia de Escocia.

National Wallace Monument. Imagen tomada de nationalwallacemonument.com

Es posible subir a lo m谩s alto del monumento a trav茅s de los 246 escalones de su escalera de caracol. Desde arriba se pueden observar unas fabulosas vistas de las Ochil Hills, del valle del r铆o Forth y de la ciudad de Stirling. En el interior de la torre tambi茅n se conservan diversos objetos que se dice que pertenecieron a William Wallace, entre otros su gran espada de batalla de 1,67 metros de longitud.

Valle del r铆o Forth, desde la parte alta de la torre

Stirling Castle

El Castillo de Stirling (馃敆 www.stirlingcastle.scot) es uno de los castillos m谩s grandes e importantes de Escocia, tanto desde el punto de vista hist贸rico como arquitect贸nico. Se levanta sobre lo alto de Castle Hill -traducido del ingl茅s, Colina del Castillo-, un pe帽asco rodeado por tres de sus lados de escarpados acantilados que le confieren un car谩cter fuertemente defensivo. Su ubicaci贸n estrat茅gica, custodiando lo que fue, hasta la d茅cada de 1890, el cruce m谩s importante a trav茅s del r铆o Forth, lo ha convertido en una importante fortificaci贸n de la regi贸n desde los primeros tiempos, aunque ahora ya solo cumple la funci贸n de conocida y admirada atracci贸n tur铆stica, catalogada como Monumento Nacional y administrada por el organismo especializado en gesti贸n de patrimonio Historic Environment Scotland (馃敆).

El Castillo de Stirling, visto desde The King’s Knot

Antes de la uni贸n con Inglaterra, el Castillo de Stirling era tambi茅n una de las m谩s utilizadas de las muchas residencias reales escocesas, tanto como palacio como fortaleza. Varios reyes y reinas escoceses han sido coronados en Stirling, incluida la reina Mar铆a -Mary, Queen of Scots-, en 1542, y otros nacieron o murieron all铆.

Vistas exteriores e interiores del Castillo

Ha habido al menos ocho asedios del Castillo de Stirling, varios de ellos durante las Guerras de Independencia de Escocia. Fue durante 茅stas, a principios del siglo XIV, cuando el castillo sufri贸 un sitio por las tropas inglesas del rey Eduardo I, y fue en dicho asalto cuando los historiadores indican que Warwolf, el mayor fund铆bulo que jam谩s se haya construido, fue utilizado por vez primera, con unos efectos realmente devastadores. El 煤ltimo de los asedios a los que se vio sometida la fortaleza ocurri贸 en 1746, cuando Bonnie Prince Charlie, durante el tercer y 煤ltimo levantamiento jacobita, intent贸 sin 茅xito tomar el castillo.

Idealizaci贸n de un asedio medieval, con el empleo de las temibles y mort铆feras catapultas. Imagen tomada de pinterest.co.uk

La mayor铆a de los edificios principales del castillo datan de los siglos XV y XVI, conserv谩ndose algunas estructuras del siglo XIV, mientras que las defensas exteriores frente a la ciudad datan de principios del siglo XVIII. Alberga adem谩s el museo del ya extinto regimiento escoc茅s de infanter铆a Argyll and Sutherland Highlanders Regiment. En el antiguo edificio del rey hay un peque帽o museo en el que est谩n expuestos diferentes objetos hist贸ricos de naturaleza militar, que permiten hacerse una idea acerca del pasado tan turbulento que ha tenido Escocia. La Capilla Real del castillo de Stirling es un lugar de gran importancia, ya que en ella tuvo lugar la coronaci贸n de Mary, Queen of Scots -Mar铆a Estuardo, Reina de los escoceses-, aunque en la actualidad luce un aspecto muy diferente al que luci贸 en el siglo XVI, ya que, a ra铆z de la reforma religiosa, se prescindi贸 de la mayor铆a de los detalles lujosos y de la ornamentaci贸n.

Alz谩ndose orgulloso y vigilante, corona la ciudad con su imponente estampa y ha sido de crucial importancia en la historia de Escocia, jugando un papel protagonista en una de las m谩s conocidas y recordadas batallas que sucedieron en este lugar: la batalla del puente de Stirling, en la que William Wallace logr贸 derrotar por primera vez al ej茅rcito ingl茅s. Tambi茅n tuvo gran repercusi贸n en la batalla de Bannockburn, en la que Robert the Bruce derrot贸 a los ingleses y logr贸 la independencia escocesa en una batalla 茅pica y muy significativa para el devenir de Escocia. Posteriormente, este castillo tambi茅n particip贸 en los alzamientos jacobitas, que trataron de restaurar a la familia Estuardo en el trono, y aunque finalmente no tuvieron 茅xito, motiv贸 que el castillo ampliase sus edificios y fortificaciones por motivos defensivos y organizativos.

Entrada al Castillo, vista desde el interior

Puente Viejo de Stirling

El actual Stirling Old Bridge (馃敆 www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/stirling-old-bridge) se construy贸 en los a帽os 1400 o 1500, reemplazando una sucesi贸n de antiguos puentes de madera que anteriormente ocuparon este mismo lugar, cerca de uno de los puntos de paso estrat茅gicos m谩s importantes de Escocia. Hasta la construcci贸n del puente ferroviario de Forth en 1890, fue considerado el 煤nico puesto de enlace que conectaba el norte con el sur de Escocia. Se lleg贸 a decir que aquel que pose铆a Stirling ten铆a las llaves del Reino.

Puente viejo

El 11 de septiembre de 1297, William Wallace y Andrew Moray obtuvieron una destacada victoria en la Batalla del puente de Stirling -en este mismo lugar- al atacar y dividir a un poderoso ej茅rcito ingl茅s, m谩s grande en n煤mero, que lleg贸 a Stirling para sofocar la resistencia. Los escoceses permitieron que la mitad de los invasores avanzaran a trav茅s del estrecho puente sobre el r铆o Forth, avanzando entonces William Wallace y sus tropas para acorralar y masacrar al ej茅rcito ingl茅s que hab铆a quedado atrapado en el bucle del r铆o conocido como Bridgehaugh. Las leyendas locales dicen que Wallace escondi贸 a un carpintero, John Wright, debajo del puente, para extraer un clavo que hizo que la estructura colapsara bajo el peso de hombres y caballos, pereciendo ahogados todos aquellos que cayeron al agua y fueron arrastrados al fondo por el peso de sus armaduras y atav铆os.

Campo de batalla de Bannockburn

En este sitio tuvo lugar la Batalla de Bannockburn (馃敆 nts.org.uk/visit/places/bannockburn)
, durante los d铆as 23 y 24 de junio de 1314, un enfrentamiento decisivo en la historia de Escocia en la que los escoceses bajo el mando de Robert I (the Bruce) derrotaron a los ingleses bajo el mando del rey Eduardo II, expandiendo el territorio y la influencia de Robert.

Robert the Bruce revisando sus tropas antes de la batalla de Bannockburn, xilograf铆a de Edmund Blair Leighton, c. 1909. Imagen tomada de britannica.com

Las p茅rdidas inglesas incluyeron 34 barones y caballeros, as铆 como miles de lacayos muertos o capturados mientras hu铆an de la batalla. Los escoceses afirmaron haber perdido solo dos caballeros, pero varios cientos de soldados de infanter铆a. La batalla se considera tradicionalmente como la culminaci贸n de las Guerras de Independencia de Escocia, aunque dicha independencia no se reconocer铆a oficialmente hasta 1328, cuando se concluy贸 el Tratado de Northampton con el sucesor de Eduardo, Eduardo III.

A Bannockburn, como la Batalla de los Golden Spurs (1302), se le atribuye el inicio de una nueva forma de guerra en Europa en la que la infanter铆a y no la caballer铆a, dominaba el terreno. La batalla tambi茅n marc贸 la 煤ltima gran victoria de los escoceses sobre los ingleses durante la Edad Media.

Estatua de Robert the Bruce en el lugar de la batalla

Para sumergirse en los hechos y aprender mucho acerca de ellos, en el centro de visitantes The Battle of Bannockburn puede presenciarse una versi贸n recreada digitalmente de la batalla, descubriendo cmo guerreros, pajes, caballeros y civiles de ambos bandos del conflicto se involucraron y qu茅 papel desempe帽aron, adem谩s de conocer m谩s acerca de los dos reyes rivales, cuyas t谩cticas en 1314 cambiaron el rumbo de la historia de Escocia para siempre.

Entrada al centro de visitantes

En el exterior, el paisaje y el parque alrededor del centro permiten a los visitantes apreciar el campo de batalla y un magn铆fico monumento conmemorativo, adem谩s de la ic贸nica estatua de Robert the Bruce fundida en bronce brillante, obra del prominente escultor brit谩nico Pilkington Jackson.

Cowane鈥檚 Hospital

Cowane鈥檚 Hospital (馃敆 www.cowanes.org.uk) se estableci贸 en 1637 como casa de limosna para el mantenimiento de 13 miembros ancianos del Gremio de comerciantes del burgo de Stirling. Fue fundado por su mayor benefactor, John Cowane, quien muri贸 en 1633 y leg贸 40.000 merks -antigua unidad monetaria escocesa por valor de dos tercios de libra- para la construcci贸n de un hospital / casa de limosna que se conocer铆a como el Hospital de Cowane. Este rico hombre de negocios, alias Auld Staney Breeks, fue adem谩s decano del Gremio de Comerciantes. Se trata de una casa de limosna poco com煤n del siglo XVII construida entre 1637 y 1649. El hospital es un edificio protegido y se considera uno de los mejores de su 茅poca, ocupando un lugar clave en el coraz贸n hist贸rico de la ciudad, cerca del castillo y junto a la Iglesia de Holy Rude.

Vista a茅rea del Hospital. Imagen tomada de historyscotland.com

A lo largo de los a帽os, los prop贸sitos y objetivos de las donaciones se han ido modificando, y a partir de 2011, 茅stas son empleadas para el alivio de los necesitados por raz贸n de edad, mala salud, discapacidad, dificultades financieras u otras desventajas, a trav茅s de la provisi贸n de vivienda dentro del 谩rea del gobierno local de Stirling. En la actualidad, Patrons of Cowane’s Hospital Trust es la segunda organizaci贸n ben茅fica en funcionamiento m谩s antigua de Escocia.

Cartel indicando Cowane’s Hospital

Durante muchos a帽os, el edificio se utiliz贸 como Guildhall donde los comerciantes se reun铆an para reuniones y cenas. El gremio fijaba los precios de los bienes y dominaba los asuntos del ayuntamiento. M谩s tarde, el edificio se utiliz贸 como escuela y hospital durante las epidemias. Hoy en d铆a vuelve a ser utilizado para conciertos y reuniones, pero la estatua de John Cowane sobre la entrada y los retratos de los decanos del gremio en el interior nos recuerdan su historia.

Old Town Cemetery

El viejo cementerio de Stirling (馃敆 www.oldtowncemetery.co.uk) ha ocupado el sitio al oeste de la Iglesia Holy Rude desde 1129, cuando se construy贸 la primera capilla dominica. Aquellos que buscan tumbas del siglo XII, sin embargo, est谩n destinados a la decepci贸n. Durante la mayor parte de la historia de Stirling, los que pod铆an permitirse tales monumentos fueron enterrados en Elite Lairs, debajo del piso de la iglesia. Esta pr谩ctica ces贸 en 1623, oficialmente para evitar el gran abuso y la profanaci贸n de Dios, su casa, al enterrar los cad谩veres, aunque el motivo real fue el hedor provocado dentro de la iglesia, que se hab铆a vuelto insoportable.

La l谩pida m谩s antigua est谩 fechada en 1579, marcada con las armas de la familia Gibb, las iniciales del difunto y el s铆mbolo de un martillo, mazo y cincel apropiado para una familia de masones y canteros, pero sin nombre, ya que tal identificaci贸n era considerada como un signo de vanidad pecaminosa. Qui茅n eras no importaba. Las l谩pidas cercanas tienen otros iconos tradicionales referidos a la Muerte, a la Resurrecci贸n o a la Ocupaci贸n, es decir, un s铆mbolo del oficio o negocio al que se dedic贸 el difunto en vida.

Algunas l谩pidas tienen las siniestras y profundas cicatrices de disparos de mosquete, sufridas durante el asedio del castillo de Stirling por parte del general Monck en 1651, y las debidas al asalto jacobita de 1746, cuando este pac铆fico cementerio se convirti贸 en un campo de batalla. Se producir铆an m谩s conflictos a principios de la d茅cada de 1820, cuando los ladrones de tumbas acudieron buscando cad谩veres para estudios m茅dicos y disecci贸n a este superpoblado cementerio, que hab铆a permanecido como el 煤nico de la ciudad despu茅s de 700 a帽os.

El valle entre la iglesia y el castillo fue anexado en la d茅cada de 1840, habiendo tenido alguna que otra vez las funciones de sede para ferias p煤blicas, mercados de caballos e incluso la quema ocasional de brujas. El nuevo Cementerio del Valle fue ajardinado como un cementerio ornamental de acuerdo con la forma m谩s aprobada de una necr贸polis moderna bajo la direcci贸n del evangelista William Drummond, inspir谩ndose sus l铆neas rectas e hileras ordenadas en las Sagradas Escrituras: Que los caminos tortuosos se hagan rectos y los escabrosos llanos (Isa铆as 40:4).

Condenado como el lugar de descanso de las tumbas ociosas y el escenario de una inmundicia horrible, la colina de las Damas, que divide los cementerios nuevo y antiguo, tambi茅n se transform贸. Drummond se jactaba de que todos los d铆as lo visitaban grupos de damas y caballeros, que ven铆an a disfrutar de unas vistas que no se encuentran en ning煤n cementerio de Europa. Se erigieron estatuas de prominentes predicadores protestantes junto con las de importantes figuras locales, siendo sus historias contadas diariamente a trav茅s de devocionales visitas guiadas. Elev谩ndose sobre todo lo dem谩s se encuentra la pir谩mide de Salem Rock, agregada en la d茅cada de 1860. En este curioso monumento se muestran los t铆tulos de publicaciones impresas por su empresa familiar, Drummond Tract Depot.

Cementerio del Valle, con la pir谩mide de Salem Rock al fondo a la derecha

Mar’s Wark

Mar’s Wark (馃敆 www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/mars-wark/) fue construida como la casa de John Erskine, Conde de Mar, un protestante moderado durante los tumultuosos a帽os de la Reforma escocesa que lleg贸 a ser gobernador del Castillo de Edimburgo durante la regencia de Mar铆a de Guisa, de 1554 a 1560. Perdi贸 su cargo de gobernador en Edimburgo, pero se convirti贸 en el guardi谩n hereditario del castillo de Stirling, una posici贸n que sus antepasados hab铆an ocupado ocasionalmente desde el reinado de Robert I.

Mar’s Wark visto desde Broad Street

A Mar se le otorg贸 la custodia del castillo de Stirling en 1567, y probablemente comenz贸 a construir Mar’s Wark, entonces conocido como Mar’s Lodging, poco despu茅s. La casa se complet贸 en 1570, aunque es posible que no se hiciera con su dise帽o original. Mar muri贸 en el castillo en 1572 y su viuda se instal贸 en Mar’s Lodging.

James VI y la reina Anna se alojaron aqu铆 en 1593 durante los preparativos para su recepci贸n en el castillo de Stirling. El sexto conde de Mar, otro John Erskine, reacondicion贸 la casa para usarla como cuartel durante el levantamiento jacobita de 1715, que 茅l dirigi贸. El fallido levantamiento result贸 en su exilio y confiscaci贸n de propiedades, incluido Mar’s Lodging. Fue arrendado al Ayuntamiento como una casa de trabajo, donde los indigentes de Stirling recibieron comida y techo a cambio de mano de obra, y en esa 茅poca su nombre se cambi贸 a Mar’s Wark. La mansi贸n sufri贸 da帽os durante el 煤ltimo levantamiento jacobita de 1745-46 y la casa de trabajo se traslad贸 a otro lugar, quedando definitivamente abandonada a su suerte.

John Erskine, I conde de Mar, Regente de Escocia. Imagen tomada de artuk.org

La fachada es todo lo que sobrevive hoy de esta casa con patio, pero sigue siendo un ejemplo impresionante de arquitectura renacentista. Se desconoce la identidad del arquitecto, aunque probablemente est谩 inspirado en el palacio de James V en el castillo de la colina. Tiene adornos liberales, que incluyen paneles her谩ldicos, g谩rgolas decorativas y estatuillas. Se cree que la piedra de Mar’s Wark proviene de la cercana abad铆a de Cambuskenneth.

Pintura idealizada de Mar’s Wark, a la izquierda en la imagen. Captura tomada del panel informativo ubicado en el lugar del monumento

Church of the Holy Rude

La Iglesia de Holy Rude (馃敆 www.holyrude.org) es el segundo edificio m谩s antiguo de Stirling despu茅s del castillo. Fue fundada en 1129, durante el reinado de David I de Escocia (1124-1153), como iglesia parroquial de Stirling. El rey Robert II, llamado Roberto Estuardo, fund贸 un altar y, a partir de entonces, la Iglesia de Stirling pas贸 a ser conocida como la Iglesia Parroquial de Holy Rude del Burgo de Stirling -Parish Church of The Holy Rude of the Burgh of Stirling-. Holy Rude significa Santa Cruz, lo que le confiere el mismo origen que Holyrood en Edimburgo. La iglesia de David I fue destruida junto con gran parte de Stirling por un incendio catastr贸fico y devastador que tuvo lugar en marzo de 1405. Poco despu茅s, el Lord Chamberlain de Escocia otorg贸 una subvenci贸n para que se construyera una nueva iglesia. La nave, el pasillo sur con pilares escoceses redondeados, los arcos g贸ticos, el techo de madera de roble original y la torre se completaron alrededor de 1414.

La tradici贸n dice que el rey Jacobo IV pudo haber ayudado a los alba帽iles a construir el extremo oriental posterior a principios del siglo XVI. En 1567 fue coronado aqu铆 el infante rey Jacobo VI. Hoy en d铆a pueden observarse marcas de bala en la torre, y se cree que pueden tener su origen en un sitio al castillo de Stirling por parte de las tropas de Oliver Cromwell en 1651.

Debido a sus estrechos v铆nculos con el castillo, la iglesia siempre cont贸 con el apoyo y el patrocinio de los reyes Estuardo, especialmente en los siglos XV, XVI y principios del XVII, y en la actualidad, junto con la Catedral de Gloucester y la Abad铆a de Westminster, Holy Rude comparte el honor de ser de las 煤nicas iglesias que han acogido coronaciones de monarcas en Gran Breta帽a.

Beheading Stone

Este trozo de piedra, con un pasado ciertamente oscuro, se halla en lo alto de la colina conocida como Mote Hill o The Heading Hill, en la que una vez hubo un asentamiento picto y desde la cual se pueden disfrutar de unas magn铆ficas vistas al r铆o Forth, al Monumento a Wallace y a parte de la ciudad. Seg煤n una leyenda local, la piedra fue utilizada para decapitaciones durante el siglo XV. A este lugar enviaba el rey Jacobo I de Escocia a sus enemigos, siendo el m谩s notable de ellos Murdoch Stewart, duque de Albany y nieto del rey Robert II, que fue ejecutado en 1425.

The Beheading Stone

Hoy en d铆a, la piedra est谩 cubierta por un enrejado de metal y descansa sobre un gran pilar circular blanco con una placa que dice: Beheading Stone, Protected by the Public at the Insistence of the Stirling National History & Archaeological Society 1887 -Piedra de las decapitaciones, protegida por el p煤blico ante la insistencia de la Sociedad Nacional de Historia y Arqueolog铆a de Stirling, 1887-. Tambi茅n hay un par de ca帽ones, as铆 como un panel con informaci贸n de inter茅s.

La piedra se encuentra a 15 o 20 minutos a pie del castillo de Stirling y se puede llegar a ella por el sendero Back Walk o por Crofthead Road. Aunque es accesible las 24 horas del d铆a, no se recomienda ir por la noche o con mal tiempo. Existe evidencia de que la gente usa el 谩rea circundante como un escenario de fiesta, y caminar hasta all铆 en horas intempestivas puede llegar a ser bastante peligroso.

Cambuskenneth Abbey

La abad铆a de Cambuskenneth (馃敆 www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/cambuskenneth-abbey) fue fundada por el rey David I de Escocia alrededor de 1140, para servir al Castillo real de Stirling, teniendo un papel similar al de la abad铆a de Holyrood para con el Castillo de Edimburgo. La mayor parte de la abad铆a se construy贸 en la d茅cada de 1200, y gran parte de la estructura sobreviviente data de entonces. La iglesia de la abad铆a, de la que s贸lo se conserva el portal, se dispuso en forma de cruz. En el conjunto destac贸 una nave de ocho tramos con un pasillo norte, un coro y un presbiterio cuadrado flanqueado por dos transeptos, cada uno con dos capillas, y un claustro al sur de la iglesia. El campanario independiente, que todav铆a se mantiene en pie, es 煤nico en Escocia. Sus ventanas lancetas y arcadas ornamentales hacen de este edificio un excelente ejemplo de la arquitectura
medieval del siglo XIII.

Cambuskenneth Abbey
Impresi贸n art铆stica del aspecto que pudo lucir la abad铆a en la d茅cada de 1400

En 1488 tuvo lugar la Batalla de Sauchieburn, a 5 kil贸metros al sur de Cambuskenneth, entre los ej茅rcitos de James III y su hijo, el futuro James IV. Al parecer, las fuerzas de James III sufrieron una derrota abrumadora y 茅ste muri贸 en alg煤n momento durante la derrota. Fue enterrado frente al altar mayor de la abad铆a , junto a su reina, Margarita de Dinamarca, que hab铆a muerto dos a帽os antes. Los huesos que se cree pertenecieron a tan ilustres personajes fueron excavados en 1864 y enterrados de nuevo bajo un monumento de piedra, dentro de lo que fue el coro, por orden de la reina Victoria.

Monumento de piedra dentro de lo que fue el coro, bajo el que est谩n enterrados los huesos que se cree pertenecieron a James III y Margaret de Dinamarca

En 1559 la abad铆a sufri贸 de saqueos y fue derruida por los reformadores. En 1562 pas贸 a manos de John Erskine, conde de Mar, y se dice que extrajo las piedras de la abad铆a para construir Mar’s Wark, su casa cerca del castillo. La torre pudo haber sobrevivido a la explotaci贸n de canteras porque sirvi贸 como un mirador 煤til desde el que vigilar las tierras circundantes de Stirling.

Argyll鈥檚 Lodging

Esta magn铆fica casa (馃敆 www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/argyll-s-lodging), digna de un rey, es el resultado de cuatro fases de construcci贸n. La mayor parte de los detalles supervivientes de Argyll鈥檚 Lodging se deben a los adornos de Archibald Campbell, I conde de Stirling y IX conde de Argyll. La decoraci贸n tallada y pintada que sobrevive da una vista inusualmente completa de c贸mo habr铆a sido la casa para sus sucesivos propietarios.

Retrato de Archibald Campbell, IX conde de Argyll. Imagen tomada de commons.wikimedia.org

La parte m谩s antigua de la casa actual data de mediados del siglo XVI. La vivienda de dos pisos, con un sal贸n en el primer piso y una cocina debajo, fue construida para John Traill, un rico burgu茅s. Esto pronto se ampli贸 para formar una casa torre en forma de L. En 1629, la casa pas贸 a Sir William Alexander, primer conde de Stirling y m谩s tarde Lord Stirling. Esperando la visita de Carlos I, cre贸 un palacio privado, con elegantes suites de habitaciones p煤blicas y privadas y un lujoso exterior. La delicadeza arquitect贸nica refleja la riqueza y la ambici贸n pol铆tica de Sir William en ese momento, aunque, paradojas del destino, muri贸 insolvente en 1640. La casa estuvo vac铆a hasta la d茅cada de 1660, cuando la compr贸 el noveno conde de Argyll. La residencia principal de Argyll estaba en Inveraray. Su residencia en las Tierras Bajas hab铆a sido anteriormente Castle Campbell, pero pensaba que estaba demasiado lejos del ojo p煤blico y demasiado anticuada. En su 茅poca como propietario, Argyll extendi贸 el edificio de Lord Stirling hacia el norte y el sur, encerr贸 el patio detr谩s de una pared de pantalla con una elaborada puerta de entrada toscana y agreg贸 nuevos alojamientos dom茅sticos, aunque las habitaciones principales de la casa mantuvieron su formato original.

Argyll’s Lodging

En 1681, Argyll fue encarcelado por no apoyar plenamente la Test Act -una serie de leyes penales inglesas del siglo XVII, que instauraban la revocaci贸n de diversos derechos c铆vicos, civiles o de familia para los cat贸licos y otros disidentes religiosos no anglicanos, teniendo como objetivo asegurar la aceptaci贸n de la supremac铆a del rey en asuntos civiles y eclesi谩sticos-. Incapaz de aceptar una autoridad real ilimitada, Argyll fue declarado traidor y escap贸 al exilio. Fue condenado en su ausencia y ejecutado en 1685 despu茅s de liderar un levantamiento en apoyo a la rebeli贸n del duque de Monmouth en Inglaterra.

Consciente de su precaria posici贸n, antes de marchar al exilio Argyll elabor贸 dos inventarios completos del contenido de su casa de Stirling y entreg贸 sus posesiones a su esposa. Los inventarios nos brindan una informaci贸n inestimable acerca del contenido de la casa de un arist贸crata en el siglo XVII.

The Old Town Jail

Prisi贸n de la ciudad, penal militar, f谩brica de dulces y caramelos y atracci贸n para visitantes, The Old Town Jail de Stirling (馃敆 http://oldtownjail.co.uk) ha disfrutado de una colorida historia. El reformador Frederick Hill, primer inspector de prisiones de Escocia, qued贸 tan conmocionado por las condiciones de la c谩rcel de Stirling, que la conden贸 como la peor prisi贸n de Gran Breta帽a, y presion贸 a la Junta de Prisiones del Condado de Stirling para que construyera una nueva c谩rcel, conocida hoy en d铆a como The Old Town Jail.

The Old Town Jail

Dise帽ada por el arquitecto Thomas Brown, la nueva c谩rcel fue construida en 1847 de acuerdo al sistema separado, ideado por William Brebner, de modo que los prisioneros se mantuvieron separados en todo momento, para fomentar el arrepentimiento y el trabajo duro, libres de distracciones y malas influencias. Los que deseaban trabajar dispon铆an de trabajo remunerado, alimentos y educaci贸n, lo que proporcionaba a los presos las habilidades para llevar una vida honesta y productiva una vez que alcanzaban su libertad.

Aunque lujosas en comparaci贸n con el apestoso e infrahumano recinto de la antigua c谩rcel, las condiciones en The Old Town Jail segu铆an siendo duras para los est谩ndares modernos. Es posible apuntarse a un tour por la prisi贸n de la mano de algunos personajes pintorescos que, mediante la interpretaci贸n, explican hechos y datos curiosos acerca de este oscuro lugar. Dicen que las vistas de Stirling desde la terraza del edificio merecen bastante la pena, aunque yo no puedo atestiguarlo puesto que cuando visit茅 la c谩rcel, el acceso a dicha terraza estaba cerrado.

The King’s Knot

The King’s Knot (馃敆 www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/kings-knot) se encuentra en los terrenos del antiguo King’s Park, propiedad de la Corona desde al menos el siglo XI, donde la realeza de Escocia particip贸 en justas, cetrer铆as y caza. Parte formal de los jardines del Castillo de Stirling, fueron remodelados para la coronaci贸n escocesa de Carlos I de Inglaterra y de Escocia, que tuvo lugar en 1633, y adem谩s fue objeto de una extensa restauraci贸n bajo las 贸rdenes de la reina Victoria en 1842.

Se compone de un mont铆culo escalonado octogonal que se eleva a 3 m de altura, con un parterre rectangular al sureste, aunque la escala de los jardines se aprecia mejor desde el Mirador de las Damas en el propio Castillo de Stirling. Desde lo alto del mont铆culo hay una vista espectacular del mismo, que se eleva por encima.

The King’s Knot. Imagen tomada de historicenvironment.scot

Este parque se menciona por primera vez en 1190. A partir de 1264 se cerr贸 y se gestion贸 para la caza de ciervos y zorros. Tuvo un importante per铆odo de desarrollo entre 1490 y 1508, con la creaci贸n de acequias, estanques y huertas. En 1497 se plantaron m谩s de 1.000 谩rboles. Sin embargo, cuando la corte se traslad贸 al sur en 1603, los jardines quedaron descuidados y cubiertos de maleza.

Para la ceremonia de coronaci贸n de Carlos I, William Watts fue enviado desde Londres para ser el Maister Gairdiner de Su Majestad en el Castell de Stirling, en el cual sembr贸 y construy贸 un nuevo huerto y jardiner铆a de Su Majestad. Las obras tuvieron lugar entre 1627 y 1629. Dos siglos m谩s tarde, durante una visita en 1842, la reina Victoria se quej贸 del estado de los jardines, lo cual provoc贸 que se llevaran a cabo trabajos para una restauraci贸n minuciosa. La montura de The King’s Knot se modific贸 considerablemente y es posible que la orientaci贸n de todo el sitio hubiese cambiado. Con la excepci贸n del existente Knot Garden, no se sabe nada de la forma de los antiguos jardines reales. M谩s all谩 de la gran figura geom茅trica, poco del parque sobrevive hoy.

Vista panor谩mica desde el mismo parque, con el castillo a la izquierda de la imagen

Stirling Smith Art Gallery and Museum

Para aquellos que no conciban el turismo en una ciudad sin la correspondiente visita a un museo, Stirling satisface el gusto de los amantes de estos lugares ofreciendo una visita a la Galer铆a de Arte y Museo Smith (馃敆 www.smithartgalleryandmuseum.co.uk), anteriormente The Smith Institute. Este museo ha jugado un papel muy especial en la historia de la ciudad desde su fundaci贸n en 1874. Establecido por el legado del artista Thomas Stuart Smith (1815-1869) en un terreno provisto por el Burgh de Stirling, es una asociaci贸n p煤blico-privada hist贸rica que ha continuado hasta el d铆a de hoy.

Fachada principal del edificio. Imagen tomada de artuk.org

Fue fundada como una galer铆a de arte principalmente contempor谩neo, con una sala de lectura y una biblioteca en beneficio de los habitantes de Stirling, Dunblane y Kinbuck. Hoy, funciona como galer铆a, museo y centro cultural para el 谩rea de Stirling. Es el dep贸sito de artefactos hist贸ricos y pinturas de Stirlingshire, al mismo tiempo que ofrece oportunidades de exhibici贸n para artistas contempor谩neos. M谩s de veinte grupos comunitarios se re煤nen regularmente en su sala de conferencias, y entre sus atractivos se encuentran un caf茅 y un jard铆n de biodiversidad.

Un majestuoso e imponente castillo, espectaculares monumentos, campos de batalla, miradores, hermosos paisajes鈥 la maravillosa ciudad de Stirling es, sin ninguna duda, una de las sorpresas m谩s agradables que podemos encontrarnos durante un viaje tur铆stico, porque, aunque es peque帽a, ofrece interesant铆simas atracciones por doquier y para todos los gustos. Es, adem谩s, un para铆so para los amantes de la Historia, con uno de los cascos antiguos m谩s atrayentes, cautivadores y bien conservados de todo Reino Unido, testigo de una turbulenta cr贸nica plagada de controvertidos hechos que han forjado Escocia hasta convertirla en la moderna naci贸n que es en la actualidad. Podr铆amos afirmar, sin temor a equivocarnos demasiado, que Stirling es, definitivamente, una de las visitas obligadas y que m谩s merecen la pena en esta zona de la Gran Breta帽a.

Para finalizar el art铆culo, dejo dos enlaces de inter茅s que pueden ser muy 煤tiles a la hora de planificar un viaje a esta ciudad. Uno de ellos es a la p谩gina web oficial de turismo de Stirling, operada por el propio Stirling Council, y el otro es de VisitScotland, la oficina nacional de turismo de Escocia. Aqu铆 los links:

www.yourstirling.com

www.visitscotland.com/destinations-maps/stirling/

4 comentarios

    1. jgarcia

      Hola Ana Bel茅n, muchas gracias por visitar el blog y por tus amables palabras. Me alegra saber que este art铆culo te ha gustado y que su lectura te ha resultado placentera. Stirling es una ciudad magn铆fica, tranquila y muy hist贸rica, y a tan solo “un paso” de las dos grandes ciudades escocesas, Edimburgo y Glasgow. Un saludo y gracias otra vez.

    1. jgarcia

      Gracias mam谩 por tu comentario. No te preocupes, Stirling siempre estar谩 ah铆, lleva muchos a帽os ah铆 siendo la “garante de Escocia”. Cuando vuelvas, te llevar茅 a que la conozcas. Esta ciudad medieval no deja indiferente a nadie, y a ti te encantar谩. Besos.

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