Caminito del Rey

Construida en las paredes del Desfiladero de los Gaitanes, esta pasarela de m√°s de tres kil√≥metros de longitud puede ser considerada una espectacular obra de la ingenier√≠a, y es que si la observamos objetivamente se trata, literalmente, de un camino en el aire adosado a paredes de roca pr√°cticamente verticales, en el interior de un ca√Ī√≥n con algunos tramos de una belleza realmente intimidatoria. Mucha historia, abandono y casi desaparici√≥n, recuperaci√≥n y hasta una leyenda negra, todo ello factores que dan un plus de inter√©s a este ya de por s√≠ espectacular recorrido, ubicado en el coraz√≥n de unos de los paisajes m√°s dram√°ticos de la provincia malague√Īa.

El Paraje Natural Desfiladero de los Gaitanes se encuentra entre los municipios de √Ālora, Antequera y Ardales, y constituye uno de los paisajes m√°s espectaculares de la comarca, con paredes escarpadas de gran altura que abrigan el cauce del r√≠o Guadalhorce tras su paso por los embalses de El Chorro, Guadalhorce, Guadalteba y Gaitanejo. De hecho, el Desfiladero de los Gaitanes es una garganta excavada por el r√≠o en la que en algunos puntos s√≥lo tiene 10 metros de anchura y llega a alcanzar los 700 metros de profundidad.

Ubicación del Caminito del Rey dentro del territorio nacional. Imagen tomada de spain.info
Uno de los tramos del camino, anclado a una pared de piedra pr√°cticamente vertical

Con el objetivo de aprovechar el desnivel entre los embalses del norte y el pantano de El Chorro y generar energía en una central hidroeléctrica, se construyó un canal y una infraestructura auxiliar para facilitar el mantenimiento a lo largo de su recorrido. Nació así el camino conformado por distintos tramos de pasarelas, de unos tres kilómetros de longitud, conocido como Caminito del Rey por haber sido inaugurado en su tiempo por el rey Alfonso XIII.

El antiguo Caminito del Rey llegó a ser, pese a su ubicación y características, una concurrida vía empleada por los habitantes de la zona. Imagen tomada de caminitodelrey.info

Hasta la llegada de la Alta Velocidad Espa√Īola (AVE), el desfiladero fue el √ļnico acceso ferroviario a la ciudad de M√°laga desde el interior de Andaluc√≠a, a trav√©s de un largo t√ļnel excavado en su pared oriental. Sin embargo, este territorio ha sido a lo largo de la historia un punto estrat√©gico de gran importancia en las v√≠as de comunicaci√≥n entre las zonas litorales y el interior, y la presencia humana en el entorno del paraje natural ha quedado demostrada a trav√©s de yacimientos desde le √©poca del neol√≠tico, siendo los r√≠os las v√≠as principales de comunicaci√≥n, empleados como medios de transporte y de conexi√≥n entre los diferentes asentamientos hasta el siglo III a.C., cuando el Imperio Romano, a trav√©s de sus legiones, irrumpi√≥ con fuerza en la pen√≠nsula y coloniz√≥ el territorio vali√©ndose de su eficiente red de calzadas.

Paraje Natural Desfiladero de los Gaitanes

El camino se concibi√≥ y construy√≥ como sendero de servicio con una misi√≥n claramente funcional, que atravesando el desfiladero de los Gaitanes por su margen derecha pon√≠a en comunicaci√≥n el azud de derivaci√≥n que daba inicio al canal de agua en el lugar de Gaitanejo con el salto hidroel√©ctrico del Chorro. Pero r√°pidamente pas√≥ a formar parte de la vida cotidiana de los habitantes de la zona, que viv√≠an no solo en las pocas casas que constitu√≠an la aldea de El Chorro, sino tambi√©n en numerosas cuevas diseminadas por las diferentes sierras del entorno donde resid√≠a un gran n√ļmero de personas.

Familia de la zona utilizando el camino como vía de comunicación en sus desplazamientos cotidianos. Imagen tomada de caminitodelrey.info

Las instalaciones que constitu√≠an la central hidroel√©ctrica del Chorro, cuya misi√≥n fundamental era la de proporcionar energ√≠a a la ciudad de M√°laga y de la cual era propietaria la compa√Ī√≠a espa√Īola Sociedad Hidroel√©ctrica del Chorro -que oper√≥ hasta 1967, cuando finalmente fue absorbida por la Compa√Ī√≠a Sevillana de Electricidad-, fueron finalizadas en 1905 y entraron en funcionamiento a partir de 1906. Al a√Īo siguiente tuvo lugar una catastr√≥fica riada, ocurrida durante la madrugada del martes 24 de septiembre de 1907 en la ciudad de M√°laga. Este hecho fue el detonante para poner en marcha el proyecto y la construcci√≥n del pantano en el r√≠o Tur√≥n, con el objetivo de regular los caudales del r√≠o Guadalhorce.

Al desgraciado acontecimiento de 1907 se sum√≥ la buena marcha de la Sociedad Hidroel√©ctrica del Chorro, y el ingeniero de caminos Rafael Benjumea impuls√≥ a√Īos m√°s tarde la construcci√≥n de una gran presa para poner en regad√≠o la Hoya de M√°laga, situada en el valle bajo del r√≠o Guadalhorce -cuyo significado en √°rabe es r√≠o de trigo-. Esta nueva obra hidr√°ulica ten√≠a adem√°s la finalidad de asegurar la regulaci√≥n del caudal constante de agua para la central, que funcionaba a merced de las lluvias estacionales tan caracter√≠sticas del clima mediterr√°neo.

Sistema de arcos en la coronación de la Presa del Conde de Guadalhorce. Imagen tomada de malaga.es

El 21 de mayo de 1921 y bajo una lluvia torrencial, el rey Alfonso XIII coloc√≥ la √ļltima piedra de esta monumental obra de la ingenier√≠a, utilizando para ello una holivela similar a la que empleaban los ingenieros romanos en sus inmortales construcciones. Un elegante sill√≥n de piedra con el emblema de los Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos y una mesa tallada en el mismo material, sobre la que Alfonso XIII firm√≥ el acta de terminaci√≥n de la obra, dieron un plus de solemnidad a la inauguraci√≥n real, y todav√≠a hoy pueden ser admiradas en su ubicaci√≥n original, junto a la presa.

Tras la finalizaci√≥n de la presa, parte de los trabajadores que hab√≠an participado en su construcci√≥n se instalaron definitivamente en la zona y sus alrededores. Para todos ellos fue de vital importancia la existencia del Caminito del Rey, como v√≠a de comunicaci√≥n y acceso que permit√≠a a los ni√Īos asistir a la escuela, a las mujeres avituallarse de los productos de primera necesidad y a todos los habitantes en general mantener un contacto directo con otras zonas y poblaciones ubicadas m√°s all√° de estos parajes.

Lleg√≥ a ser algo habitual el trasiego continuo, tanto de d√≠a como de noche -el camino contaba con iluminaci√≥n el√©ctrica-, de personas de todas las edades que utilizaban el camino para la realizaci√≥n de sus actividades cotidianas. Caminando, a caballo e incluso en bicicleta, los ni√Īos acud√≠an a la escuela, las mujeres a las tiendas m√°s cercanas y los hombres a la taberna. Algunas veces hac√≠an el camino cargados con paquetes y compras y otras lo hac√≠an simplemente por gusto o para ir a ver a una novia que viv√≠a al otro extremo del desfiladero. De este modo, el camino se integr√≥ en la vida de muchas familias de la comarca, siendo testigo de algunos de los momentos m√°s importantes de sus vidas.

El General Primo de Rivera recorriendo el Caminito del Rey. Imagen tomada de caminitodelrey.info

El paso del tiempo, el abandono y la falta de mantenimiento llevaron a esta singular obra a deteriorarse de tal manera que se hizo casi impracticable. En casi todo el recorrido podía comprobarse la inexistencia de barandillas, y en varias zonas el pavimento había desaparecido por completo, quedando a la vista tan solo la viga de la base y la enorme caída del desfiladero. El paso por el Caminito del Rey se hizo imposible y con la desaparición de esta conexión entre diferentes enclaves desaparecía también una parte importante de la historia de la zona.

El Caminito del Rey, antes de su restauración. Imagen tomada de caminitodelrey.info
Amantes del riesgo y del poco aprecio a la vida. El Caminito antes de su restauración. Imagen tomada de malagaweb.com

Su peligrosidad, y el hecho de ser una de las zonas de escalada m√°s importantes de Europa, han contribuido a incrementar su fama, lo que ha ocasionado que numerosos excursionistas se hayan dirigido a El Chorro motivados por recorrer el Caminito. En el a√Īo 1999 y 2000, se produjeron varios accidentes mortales que costaron la vida a cuatro excursionistas, algo que contribuy√≥ a acrecentar su leyenda negra, por lo que la Junta de Andaluc√≠a, para evitar m√°s desgracias, decidi√≥ cerrar los accesos al camino, demoliendo su secci√≥n inicial a fin de evitar el paso de los visitantes.

El sendero lleg√≥ a ser catalogado como el camino m√°s peligroso del mundo, y la Diputaci√≥n de M√°laga supo ver que ten√≠a gran parte del trabajo de marketing hecho. ¬ŅQu√© pod√≠a hacerle sombra a un recorrido con semejante fama? As√≠, en colaboraci√≥n con los tres Ayuntamientos por cuyos t√©rminos municipales transcurre el Caminito -√Ālora, Antequera y Ardales-, la Junta de Andaluc√≠a y varios Ministerios, tom√≥ la decisi√≥n de poner en marcha un conjunto de trabajos de restauraci√≥n que comenzaron en 2014, con la construcci√≥n de una nueva pasarela con paneles de madera a lo largo de su recorrido, y que culminaron con su segunda inauguraci√≥n el 26 de marzo de 2015 entre una gran expectaci√≥n por parte del p√ļblico.

Vista panor√°mica de uno de los tramos del Caminito
Puente Diputado Ignacio Mena

El recorrido del Caminito del Rey es espectacular, desde su llegada a la zona del pantano del Conde de Guadalhorce hasta su salida por la presa del Chorro, dado que se encuentra en un entorno natural √ļnico y supone la incre√≠ble experiencia de caminar por pasarelas construidas a m√°s de 100 metros de altura en algunos tramos, discurriendo entre dos desfiladeros, ca√Īones y un gran valle, en parte por senderos y en parte por pasarelas. Para los amantes de los selfies este es el lugar perfecto para conseguir algunos de los mejores de su vida.

Se trata de un recorrido lineal, no circular, y en sentido √ļnico, descendente de Norte a Sur empezando por el t√©rmino municipal de Ardales y acabando en el de √Ālora. Este recorrido es de casi 7,7 km, de los cuales 4,8 son de accesos y 2,9 de pasarelas, emple√°ndose para cubrirlo un promedio de entre 3 y 4 horas. En lo que se refiere a las pasarelas -la parte m√°s conocida-, la distancia entre la entrada a la salida se reparte entre 1,5 km de pasarelas propiamente dichas y 1,4 de sendero o pista forestal.

Diferentes fases del recorrido. Imagen tomada de caminitodelrey.info

El recorrido completo es la unión de los siete tramos que conforman el Caminito del Rey, diferenciados en:

  • Zona de recepci√≥n. Parada del autob√ļs lanzadera/parking. Restaurante El Kiosko
  • Dos zonas de acceso: la senda y la pista de Gaitanejo (2,7 o 1,5 km, seg√ļn recorrido elegido)
  • Caseta de recepci√≥n de visitantes y embalse de Gaitanejo
  • Primer ca√Ī√≥n. Desfiladero de Gaitanejo (2,9 km. desde torno de entrada hasta torno de salida)
  • Segundo ca√Ī√≥n. El Tajo de las Palomas
  • El Valle del Hoyo
  • Tercer ca√Ī√≥n. Desfiladero de los Gaitanes
  • Tramo final. Pasarela hasta torno de salida
  • Avenida Caminito del Rey, senda de bajada hacia la estaci√≥n de El Chorro (2,1 km).
Panel explicativo del recorrido ubicado en el Desfiladero de Gaitanejos
Pincha sobre la imagen para ir a OpenStreetMap de la sección Caminito del Rey, en la Página Web Oficial de Turismo de Andalucía. Captura de maps.andalucia.org

Est√° prevista la apertura de un Centro de Recepci√≥n de Visitantes situado en el Puerto de las Atalayas -coordenadas 36¬į54’51.9″N 4¬į48’24.9″W-, como punto de encuentro donde recibir la informaci√≥n necesaria antes de emprender la visita al lugar. El edificio est√° construido con los mismos materiales que conforman las estructuras en el interior de los ca√Īones, es decir, acero, madera y cristal, y est√° ubicado en un cruce natural al que llegaban las calzadas romanas y medievales y donde todav√≠a se conservan los restos de una aldea del Neol√≠tico con m√°s de seis mil a√Īos de antig√ľedad.

Estado de construcción en enero de 2018. Imagen tomada de caminitodelrey.info

La informaci√≥n de la que dispondr√° el centro abarca temas tan extensos como la naturaleza, la geolog√≠a, la arqueolog√≠a, la historia y los personajes implicados, el gusto por la altura y los abismos, la ingenier√≠a o la fotograf√≠a, todo ello relacionado de alg√ļn modo con este camino que se ha convertido en una de las rutas senderistas m√°s ic√≥nicas del panorama nacional. Y c√≥mo no, en las instalaciones habr√° tambi√©n una cafeter√≠a y una tienda de recuerdos y souvenirs.

Recreación de cómo será el interior del edificio, una vez finalizado. Imagen tomada de caminitodelrey.info

Posiblemente los constructores de aquel humilde, aunque imponente camino, no pensaban que cien a√Īos m√°s tarde aquel sendero colgado en el aire alcanzar√≠a tanta fama y popularidad y que llegar√≠a incluso a gestar su propia leyenda negra, aunque esto √ļltimo debido al poco sentido com√ļn y a la falta de responsabilidad de aquellos que buscando un poco de adrenalina ponen en riesgo su vida sin importarle las consecuencias. Pero dejando a un lado los desgraciados sucesos que han ocurrido entre sus paredes, aquellos desfiladeros son en s√≠ mismos lugares de una belleza sublime, donde la naturaleza, una vez m√°s, se muestra majestuosa y hace gala de su grandeza frente a la peque√Īez y vulnerabilidad del ser humano.

Historia, naturaleza, un escenario imponente e intimidatorio, tecnolog√≠a e ingenier√≠a‚Ķ factores que se unen para hacer del Caminito del Rey una de las rutas senderistas m√°s celebradas de Espa√Īa con fama no solo dentro de nuestras fronteras, sino tambi√©n en el panorama internacional con reconocimientos y menciones por parte de importantes y prestigiosos medios y organismos alrededor del planeta. Un lugar escondido en pleno coraz√≥n de la provincia de M√°laga y sin duda una de las mejores opciones tur√≠sticas de esta parte de Andaluc√≠a.


Para la redacción de este artículo me he apoyado principalmente en mi propia experiencia y material fotográfico, aunque para documentar la historia del lugar y profundizar en los hechos y características más singulares he tenido que buscar apoyo externo. Y ese apoyo lo he obtenido de varias páginas web que contienen valiosa información ya no solo desde el punto de vista histórico, sino también acerca de la ubicación, el acceso, horarios de visita y precios, infraestructuras y servicios ofrecidos, etc. Aquí los enlaces:

  • P√°gina Web Oficial del Caminito del Rey:

www.caminitodelrey.info

  • P√°gina Web Oficial de Turismo de Andaluc√≠a:

www.andalucia.org

  • Portal Oficial de Turismo de Espa√Īa:

www.spain.info